Upoznajte StartLabs: Fond koji investira u čitavu zajednicu

Sa razvojem srpskog startap ekosistema, stigli su i prvi investicioni fondovi. Verovatno i najpoznatiji domaćoj publici, StartLabs, danas funkcioniše iz San Franciska i Beograda, investirajući u softverske proizvode okrenute ka globalnom tržištu. Kako zapravo on funkcioniše i šta program pruža osnivačima i timovima, otkrili smo u razgovoru sa Nebojšom Lazićem, suosnivačem i generalnim partnerom ovog fonda.

SL_main

Već na početku samog razgovora, Nebojša je izjavio da je ideja o pokretanju jednog ovakvog fonda došla nakon više od decenije stvaranja različitih softverskih proizvoda – kako u Beogradu, tako i u San Francisku. Njegovi osnivači, Nebojša Lazić i Voja Lalić, uspešno su napravili šest startapa, a stečeno iskustvo pokazalo im je da je moguće uraditi sličnu stvar i na ovim prostorima.

Logičan sled događaja doveo ih je i do zvaničnog pokretanja fonda, pri čemu je presedan bila zajednica koja je pokazala određenu dozu spremnosti, ali kojoj je nedostajalo znanje i iskustvo iz središta tehnološkog preduzetništva. Nebojša dodaje da se čitav ekosistem i dalje nalazi u početnoj fazi, da se mnoge stvari tek sada razvijaju i rađaju, ali da postoji nada za preduzetnike sa ovih prostora koji sada učestvuju u izgradnji nečeg većeg, postavljajući osnove za dalji napredak čitave zajednice – od osnivača, do investitora.

Pokretanje fonda StartLabs nije kratkotrajna priča. Ovo je poduhvat koji će trajati narednih 10 godina. Iako je broj startapa koji izlazi sa ovih prostora mali, postoje određene priče koje mogu da konkurišu na svetskom tržištu. Ljudi nas i dalje prepoznaju samo kao potencijal – potrebno je da ta početna energija pređe u kinetičku energiju.

Startap nije korporacija

Na nedavno održanoj konferenciji Webiz, Nebojša je rekao da razmišljanje o poslovnoj strukturi, biznis planovima i svim drugim stvarima koje odvraćaju tim od kreiranja inicijalnog proizvoda koji će ljudi koristiti, predstavlja apsolutni višak koji se u startu mora odstraniti i, na žalost, jedan od najčešćih problema na koji ovdašnji osnivači bespotrebno troše jako puno vremena:

Preduzetništvo nije lak put, ali je jedini mogući da se nešto uradi. Startapi danas ne mogu gledati velike korporacije i bazirati svoje mišljenje na njihovom poslovnom modelu. Bitno je napraviti proizvod i prodavati ga, a tek kada startap postane kompanija, onda dolaze stvari poput strukture, administracije i drugih stvari.

nebojsa
Fokusirajte se na ono što je zaista bitno – vaš core proizvod i kanale prodaje. Kako se biznis razvija, tako dolaze struktura i druge stvari o kojima treba voditi računa, poručio je Nebojša.

Ipak, malo je ljudi koji se danas upuštaju u ovakve avanture, a kao jedan od glavnih razloga Nebojša je naveo upravo nezrelost preduzetničke scene. Malo je onih koji veruju da je tako nešto moguće. Koreni ovog problema svakako proizilaze iz školskog sistema i okruženja, ali već sada postoji nekoliko ekipa koje svojim radom i zalaganjem ruše negativnu percepciju o preduzeništvu, dodao je on.

Pravite softverski proizvod okrenut globalnom tržištu? Želimo da vas upoznamo!

Upitavši Nebojšu u kakve to startape ovaj fond zapravo ulaže, dobili smo odgovor da StartLabs investira u softverske startape tj. proizvod koji se može upakovati i prodavati putem Interneta tj. ponuditi globalnom tržištu. Pažnju investitora kod early stage startapa privlači inicijalni korak – ono što je tim napravio kako bi privukao prve kupce. Lazić dodaje da je sam proizvod nešto što će se promeniti u hodu, a ukoliko je tim pokazao ideju, inicijalne znake da postoji model putem kojeg mogu da privuku nove kupce, to svakako predstavlja zeleno svetlo.

Pri proceni, mi ne tražimo da startap ima 6.000 kupaca, ali pokušavamo da identifikujemo one timove koji to mogu da dosgenu za 6, 9, 12 meseci. Zapravo, najbitnija karakteristika koju želimo da prepoznamo kod startapa u koje investiramo jeste svest o tome da njihova tehnologija, ili “proizvod” ne vrede puno sve dok neko ne počne da ga koristi i spremnost da se potpuno posvete razvoju analitčnog i sistematskog procesa za akviziciju kupaca. Ključ je što pre pronaći takve priče.

Razvoj bilo kakve tehnologije je veoma bitno kod svakog startapa i tim mora biti sposoban da to uradi – ali to je nebitno ukoliko nema kupaca koji bi tu tehnologiju koristili, ili ako startap ne zna kako da dođe do tih kupaca. StartLabs ne investira u ideje i PowerPoint prezentacije, ali takođe ne investira ni u “platforme”, “softverska rešenja”, “napredne sisteme” i slične stvari za koje ne postoji nikakva potvrda da ikome trebaju.

nebojsa_lazic
Investitori moraju osluškivati zajednicu u koju ulažu, Nebojša Lazić (Foto: StartLabs Facebook)

Na pitanje kako zapravo izgleda proces selekcije, Nebojša kaže da je to proces koji u proseku traje od jedan do tri meseca. Timovi se prijavljuju putem sajta ili putem ličnih kontakata, a tokom odabira oni prolaze nekoliko serija razgovora sa partnerima ovog fonda. Kako su u pitanju early stage kompanije, ne postoji formalan due dilligence – sve se svodi na identifikaciju da li je u pitanju dobar tim koji kroz urađene stvari može da demonstrira svoju vrednost.

“Upravo iz tog razloga, za investitore je izuzetno bitno da budu aktivni u zajednici”, izjavio je Nebojša, dodavši da se čitav community mora konstantno osluškivati, kako bi se i došlo do najrazličitijih ljudi i ideja. Da bi investitori bili uspešni u svom poslu, mora da postoji pool startapa u koje se investira. Isto tako, Lazić kaže da je zadatak investitora da pomognu zajednici da se proširi, te je ključno za investitore da budu aktivni tokom čitave godine, a ne da se pojave na svega nekoliko većih događaja.

Nisu investitori samo oni koji imaju novac – to nikako nije definicija investitora! Preduzetnički ekosistem znači da ga razvijaju preduzetnici i investitori, koji skupa grade kolektivno znanje i tako stvaraju uslove za razvoj čitave zajednice.

Most do Silicijumske doline

Još od prvog dana od kako je StartLabs pokrenut, njegovi osnivači trudili su se da pošalju jasnu poruku da je cilj ovog fonda spajanje talenta na prostoru Jugoistočne Evrope sa znanjem i kontaktima iz Silicijumske doline. Nebojša kaže da je most između ova dva područja izuzetno bitna i pre svega neophodna stvar, te da se dobre prakse stvaranja tehnoloških startapa zapravo mogu uzeti i primeniti na ovim prostorima.

Upravo iz tog razloga, program samog fonda omogućava osnivačima i timovima da svoje proizvode razvijaju delom u Beogradu, a delom u San Francisku – kako bi što više iskoristili mrežu koja im se nudi, a koja je sačinjena od mnogobrojnih uspešnih serijskih preduzetnika.

startlabsmeetup2
Kroz mnogobrojna okupljanja i predavanja inostranih eksperata, StartLabs postavlja stabilne osnove za dalji razvoj preduzetničke scene u Srbiji, ali i u regionu (Foto: StartLabs Facebook)

Zarad dodatne promocije ovih vrednosti StartLabs je nedavno predstavio i StartLabs Ventures, drugi fond koji okuplja privatne investitore iz Amerike i ugledne pojedince sa ovih prostora. Pored investiranja u softverske startape, cilj ovog fonda jeste i angažovanje samih investitora te uspostavljanje sistema koji će još većem broju njih otvoriti mogućnosti za ulaganje u regionalne poduhvate. Lazić napominje da StartLabs nastavlja aktivno da radi na uspostavljanju novih programa i inicijativa, vrajaćući se na izjavu da je ovo nije kratkotrajna stvar, već dugogodišnji proces i zalaganje.

StartLabs GrowthRules: Radionice i program na relaciji Beograd – San Francisko

Kao jednu u nizu inicijativa, Nebojša je ekskluzivno za Netokraciju otkrio i planove za proširivanje StartLabs-ovog programa kroz koji inače prolaze svi timovi iz portfolija ovog fonda. Pored finansijskog elementa, Lazić kaže da će program GrowthRules Workshop omogućiti osnivačima intenzivne mentorske sesije i radionice gde će saznati kako da privuku prve korisnike, naprave osnovnu go-to-market strategiju, te da će o trošku samog fonda biti obezbeđen i rad u središtu tehnološkog preduzetništva – San Francisku.

No, da li nam je investicija zaista potrebna – pitanje je koje osnivači sve češće postavljaju sebi. Iako postoje slučajevi u kojima je bootstrap tj. finansiranje uz pomoć ličnog kapitala moguće, Nebojša pak kaže da startapi trebaju uzeti investiciju onog trenutka kada su spremni za ubrzani rast koji kapital pruža, ali i kada njihov proizvod može najbolje iskoristiti finansijsku inekciju. Dodavši da bootstrap nije nužno loša stvar kada su određeni biznisi u pitanju, Lazić je zaključio da se investicija treba prihvatiti onog trenutka kada su tim i proizvod zaista spremni da uloženi novac pretvore u još više novca, prihvatajući nove korisnike i dalje razvijajući ideju od koje su na samom početku i krenuli.

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Netokracija

Kako pronaći svoje mesto u IT industriji (ili se bolje pozicionirati u istoj)?

Netokracijina peta po redu Ladies of New Business konferencija održaće se 4. decembra u ICT Hub-u, a ovo izdanje biće posvećeno devojkama i ženama koje rade u u svetu IT-ja, ili u taj sektor žele da uđu.

Kultura 2.0

Kako žene menjaju IT – uprkos uverenju da je to ‘muška’ oblast?

Kada je Ksenija započela karijeru kao softverski inženjer jedina stvar koja joj je zapala za oko bila je činjenica da su među tridesetak zaposlenih u kompaniji bile samo dve žene jer - biti programer nije ’ženski’ posao. Kakva je situacija danas?

Kolumna

Kako pobediti u borbi za normalniji Internet u Srbiji?

Pre desetak dana jedna devojka odlučila je da sebi oduzme život. Kako je jedan deo njenog i privatnog i profesionalnog života podrazumevao javno eksponiranje, a uzevši u obzir da je bila veoma harizmatična i neobična, sve je to privuklo mnogo više pažnje nego neki drugi slični slučajevi. Pažnje javnosti i pažnje medija.

Propustili ste

Izrada web stranica

.RS domen uveo podršku za dijakritičke znakove i postao deo svetske IDN mreže

Nacionalni .RS domen od juče podržava čak 13 novih jezika uključujući i njihova pisma tj. dijakritike koji čine sastavni deo ovih jezika. Time se .RS domen priključuje velikoj svetskoj IDN mreži u okviru koje je registrovano oko 7,5 miliona IDN domena.

Startapi i poslovanje

Startap Akademija čeka vaše prijave – zatvaraju se za dva dana!

Startap akademija je projekat namenjen unapređivanju srpske startap scene koji je ove godine za učesnike potpuno besplatan, a prijave traju do srede u ponoć.

Startapi i poslovanje

Ogledalo Firme zaposlenima daje mogućnost da ocene svog šefa – potpuno anonimno

Većina zaposlenih retko će javno izneti utiske o svom radnom mestu i time budućim kolegama staviti do znanja šta ih čeka. Ovaj izazov pokušava da reši domaći servis Ogledalo Firme.

Internet marketing

Domaća Taqoo mreža digitalizuje OOH sektor – sa 1,8 miliona jedinstvenih korisnika

Da li je moguće spojiti doseg 'outdoor' kampanje i mogućnosti digitalnog oglašavanja?

Intervju

Pagan Online je nova igra novosadskog Mad Head Gamesa koju izdaje poznati Wargaming

Izvršni direktor Mad Head Games studija iz Novog Sada Nenad Tomić, u razgovoru za Netokraciju otkriva detalje razvoja najnovije Pagan Online igre, kao i nove velike planove za budućnost.

Društvene mreže

Facebook, Twitter i Google konačno pod lupom Evropske komisije

Izbori za Evropski parlament se polako bliže, a samim ti sve je veći strah od širenja lažnih vesti na Internetu. Evropska komisija napravila je važan korak ka suzbijanju istih zahtevajući izveštaje o lažnim vestima od Gugla, Facebooka i Tvitera.